Bundesland Rheinland-Pfalz

Kaiserslautern ligt midden in de Duitse deelstaat Rheinland-Pfalz.

Deze regio in zuidwest Duitsland wordt al sinds 5.000 voor Christus bewoond. Er zijn ook diverse sporen van de Romeinen te vinden (onder andere goed zichtbaar in de stad Trier). Rond 1252 wordt het een ‘keizerlijke’ stad en in 1276 krijgt Kaiserslautern (toen nog Lautern geheten) stadsrechten. Na de middeleeuwen kwam de stad in Franse handen. Daarna viel de regio kort onder Beiers bewind, totdat in 1849 de onafhankelijkheid van Pfalz (Rheinland-Pfalz) werd uitgeroepen. Na deze periode ontwikkelde de stad zich als industriegebied: onder andere de naaimachinefabriek Pfaff geniet mondiale bekendheid.

Na de eerste wereldoorlog (1914-1918) kwam de stad weer onder Frans bestuur. Hiertegen ontstond echter steeds meer verzet (opstand in 1923 en 1924) hetgeen in 1930 resulteerde in de overdracht van het gebied Rheinland-Pfalz met de daarin gelegen stad Kaiserslautern aan het Duits bestuur. Tijdens de Tweede Wereldoorlog kreeg de stad Kaiserslautern het zwaar te verduren en werd de binnenstad grotendeels verwoest. Het kan wellicht als ironisch gezien worden dat in de omgeving van Kaiserslautern, met name rond de basis Ramstein nu het grootste garnizoen van het Amerikaanse leger gehuisvest is. De aanwezigheid van de Amerikanen is een belangrijke economische factor in de regio. Het geeft de stad enige internationale allure, dit, omdat onder andere de menukaarten veelal tweetalig zijn samengesteld en men in sommige gelegenheden en winkels niet alleen in Euro’s, maar ook in Dollars kan betalen.